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科学家破解系外行星膨胀之谜

今日黑龙江 来源:科学时报 2011-03-25 14:47
 500多颗已知的太阳系外行星相当神秘与奇妙,这在很大程度上归功于其中的许多颗行星以非常近的距离极其危险地环绕它们的母星运行。

电烤箱效应让太阳系外行星自我膨胀。(图片提供:ESA/C. Carreau)

    500多颗已知的太阳系外行星相当神秘与奇妙,这在很大程度上归功于其中的许多颗行星以非常近的距离极其危险地环绕它们的母星运行。

  极端的热量能够驱动超音速风并且熔化岩石的表面。但即便是这种能够起泡的温度也无法就与木星类似的太阳系外行星作出解释——它们直径的膨胀早已无法用任何来自其母星的热量加以解释。

  如今,研究人员已经发现迹象,表明令人费解的巨大太阳系外行星正在形成它们自身的电流,以加热行星的内部。

  在上周刊载于arXiv.org上的一篇论文中,美国帕萨迪纳市加利福尼亚理工学院的天体物理学家Konstantin Batygin和同事报告说,他们在已知的太阳系外行星中发现了一种趋势,即如果母星使得行星的表面温度超过了1500开氏度,那么这些行星很可能会比预期的大。

  这样的温度能够电离微量元素,例如钠和钾,从而使得太阳系外行星的气体能够传导电流。

  随后高速的风能够携带这些电离气体遍及太阳系外行星的磁场,进而产生延伸到行星内部深处的循环电流。像一台烤面包机或电烤箱中产生的电阻加热最终使得整颗行星热了起来并持续膨胀。
 

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